‘Pride is een viering, maar ook een protest’

Pride The Hague is terug van weggeweest. Voor het eerst sinds 2018┬á – de editie van 2019 werd afgelast vanwege storm – laat de Haagse queer-community zich 17, 18 en 19 mei weer eens echt zien. ‘Pride draait om zichtbaarheid’, zegt Henk-Jan Meppelink van COC Haaglanden, een van de organisatoren.

Henk-Jan Meppelink wappert met de regenboogvlag op het Scheveningseveer.

Pride The Hague is een viering, maar tegelijk ook een protest, volgens Henk-Jan. Dat geldt zeker voor de meest zichtbare evenementen, de Pride Walk op zaterdag 18 mei, en het feest daarna op de Koekamp. ‘We willen vieren dat we onszelf mogen zijn en ons laten zien aan de stad. Maar het is ook een demonstratie. Want er valt nog veel te verbeteren aan de situatie van de queer gemeenschap. Zo zijn er op dit moment veel groepen die zich op straat niet veilig voelen, bijvoorbeeld de transgender personen, dragqueens en queer mensen van met kleur.’

De deelnemers aan de Pride Walk lopen van de Koekamp naar het Vredespaleis en weer terug. Aan het hoofd van de stoet wordt een 25 meter lange regenboogvlag meegedragen. Met meer politiebegeleiding dan voorheen. ‘Het is wat minder zorgeloos dan voorheen’, beaamt Henk-Jan. ‘Tot 2019 vroegen we een evenementenvergunning aan voor een Walk, dit jaar hebben we het aangemeld als demonstratie. Je hoopt dat het niet nodig is, maar op die manier ben je verzekerd van politie-ondersteuning.’ Terug op de Koekamp begint het feest.

Videoverhalen

Het thema van Pride The Hague 2024 is sharing stories, en verhalen delen is daarom een belangrijk onderdeel in de aanloop naar de Pride. De organisatie is op zoek gegaan naar leden van de lhbtiqa+ gemeenschap die hun persoonlijke verhaal willen vertellen voor de camera. Op dit moment zijn er acht zulke videoverhalen gemaakt, die een voor een zullen verschijnen op de website van Pride The Hague. Henk-Jan: ‘Als transpersoon moet je bijvoorbeeld heel lang wachten voordat je in aanmerking komt voor zorg. Voor je een eerste gesprek hebt, sta je twee jaar op een wachtlijst, en voordat er echt iets gebeurt, ben je zo weer een jaar verder. In een van die videoverhalen vertelt iemand hoe dat voelt. “Het is alsof ik het zelfbeschikkingsrecht over mijn eigen lichaam niet heb. Iedereen mag naar de plastisch chirurg voor een borstvergroting, maar als ik ze wil laten verwijderen, moet ik drie jaar wachten.” Zulke verhalen raken je. Dan denk je: verrek, dat is waar we dit voor doen.’

Kwetsbaar

Het eerste evenement van de Pride is al snel, op 28 april: een bijeenkomst voor jongeren, waar ze hun verhalen kunnen delen en spandoeken kunnen maken voor de Pride Walk in mei. De plek is geheim. Niet zozeer vanwege de veiligheid, vertelt Henk-Jan, maar juist om veiligheid te bieden aan jongeren voor wie hun identiteit (nog) iets kwetsbaars is. ‘Die verdienen een extra steuntje in de rug. Een deel van hen zal vervolgens ook meelopen op zaterdag 18 mei, maar als je nog niet klaar bent om op die manier naar buiten te treden, hoeft het niet.’

Generaties

Bijzonder is ook de bijeenkomst op zondag 19 mei, waar Pride de generaties uit de Haagse queer gemeenschap bijeen brengt. ‘Binnen onze eigen gemeenschap valt ook nog genoeg te doen’, zegt Henk-Jan. ‘De queer gemeenschap is heel divers. In Den Haag alleen al zijn tussen de dertig en veertig organisaties actief, allemaal voor verschillende groepen. De verbinding binnen de queer community zelf verdient ook aandacht. Daarom willen we ouderen en jongeren bij elkaar brengen. Ga maar na: hier in Den Haag waren in 1969 de eerste demonstraties om homoseksualiteit uit het Wetboek van Strafrecht te halen. Aan de andere kant zijn er de verhalen van jongeren uit delen van de community die de laatste jaren meer zichtbaar zijn geworden, zoals transgender- en non-binaire mensen. Daarmee willen we de ouderen dan weer motiveren om zich daarin te verdiepen. Zodat ook die groepen zich nog meer gehoord en gezien voelen.’

Steun

Blij is Henk-Jan met de steun van de gemeente Den Haag. De gemeenteraad nam recent een motie aan, waardoor Pride The Hague de komende jaren verzekerd is van een plekje op de gemeentebegroting. Bij gemeentelijke instellingen wappert tijdens de Pride de regenboogvlag. Cultuurpaleis Amare, waar op 17 mei de opening is, zal die avond verlicht zijn in regenboogkleuren.

Het definitieve programma van Pride The Hague krijgt op dit moment nog vorm. De belangrijkste onderdelen staan vast, maar verschillende culturele instellingen en communities in de stad organiseren eigen evenementen rond de Pride.

Kijk voor het hele programma op de site van Pride The Hague

Deel dit artikel